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Vítor Pereira exclusivo: "O futebol é uma droga, não consigo viver sem ele"

Técnico já  passou por Portugal, Arábia Saudita, Grécia, Alemanha, Brasil e China, mas não quer ficar por aí
Técnico já passou por Portugal, Arábia Saudita, Grécia, Alemanha, Brasil e China, mas não quer ficar por aí Profimedia
Atualmente no comando do Al-Shabab, o treinador português Vítor Pereira, de 55 anos, falou com exclusividade, com sinceridade e autenticidade, ao Flashscore. Entre os assuntos, estão sua experiência atual na Arábia Saudita, mas também o seu futuro, em particular a Ligue 1, uma liga que segue com grande interesse.

Vítor Pereira é muito mais do que um simples entusiasta. Verdadeiro fanático do futebol, o português formou-se como treinador no Porto, onde teve a sorte de treinar a equipe principal de 2011 a 2013. Venceu o campeonato português nessas duas temporadas, com apenas uma derrota. Os anos de formação também aconteceram na base do clube português, onde pôde colocar à prova um princípio fundamental: o domínio da bola. 

Verdadeiro "toxicodependente" - como descreve a si próprio - Pereira nunca conseguiu deixar de treinar. O futebol o levou a todos os cantos do mundo, como qualquer português que se preze. Como admite o atual treinador na Arábia Saudita, os portugueses são viajantes e, quando um desafio se apresenta, nada os detém.

Quanto ao futuro, o português se vê atuando em uma das cinco grandes ligas europeias, onde teve oportunidades de trabalho no passado, mas onde a lei do futebol se aplicou e apenas adiou um prazo que há de chegar. A Ligue 1 o atrai e Vítor Pereira fez esta confissão ao Flashscore.

A forma recente da equipa liderada por Vítor Pereira
A forma recente da equipa liderada por Vítor PereiraFlashscore

Olá Vítor, é um prazer falar com você. Antes de mais nada, parabéns pela vitória por 5 a 0 sobre o Abha, na última quinta-feira. O trabalho que tem desenvolvido no Al-Shabab, semana após semana, desde que chegou, está dando frutos?

Antes de mais nada, obrigado pelas palavras. Penso que a equipe tem agora uma identidade que se aproxima daquilo que desejamos. Desde o primeiro dia, criamos uma identidade forte para a equipe, querendo que seja protagonista nos seus jogos.

Depois do Al-Shabab ter terminado no top 4 na temporada passada, você chegou ao clube num período complicado (atualmente está em 11º lugar, com 9 vitórias, 8 empates e 11 derrotas). E, no entanto, tem um plantel bastante interessante, com jogadores como Yannick Carrasco, Rakitic, Saiss, Diallo e Vitinho. Quais medidas tomou para tentar corrigir a situação?

Como sabem, o campeonato desta temporada é completamente diferente da anterior. Este ano, quatro equipes investiram muito dinheiro, o que criou uma grande diferença entre elas e o resto da liga. O que aconteceu no nosso clube é que houve uma mudança de presidente e quatro mudanças de treinadores durante o ano.

São coisas que se pagam. Temos jogadores de qualidade. Para encontrar o nosso caminho, o que tentamos fazer quando chegamos foi transmitir ideias muito claras para um jogo que quer ser dominante com a bola e agressivo sem ela. Estas ideias foram trabalhadas desde o primeiro dia em que chegamos. Hoje, estas ideias estão cada vez mais evidentes em campo.

Então o jogo desta sexta-feira contra o Al-Ittihad é um bom teste, não?

Mas já jogamos muito bem contra o Al-Nassr. Fizemos um jogo com muita personalidade (derrota por 3 a 2), eles acabaram marcando no final, é a lei do futebol. Mas também fizemos um jogo muito bom contra o Al-Hilal (derrota por 4 a 3). Perto do fim, tivemos a oportunidade de empatar. Gostamos de jogar contra equipes com argumentos sólidos, porque sabemos que o jogo será mais aberto. Queremos fazer um jogo positivo. E agora, contra o Al-Ittihad, acho que vai ser mais um jogo aberto. Veremos o que acontece.

Quais foram os motivos que o levaram a (re)experienciar o futebol na Arábia Saudita?

A experiência no Brasil não foi fácil por causa do número de jogos e das longas viagens. Depois de pouco mais de um ano, senti que precisava fazer uma pausa. Aproveitei a oportunidade para refletir, estudar, criar novas ideias e conceitos. E também para passar algum tempo com a minha família.

Depois vieram as primeiras ofertas para voltar ao trabalho. Depois de estudar e aprender novos conceitos, senti a necessidade de os aplicar. Para mim, foi uma boa decisão ir para a Arábia e experimentar estes conceitos. Estou muito contente com isso. Também tenho a sorte de ter um grupo de trabalho muito bom onde posso experimentar estes conceitos, porque eles aceitam as ideias. Me dão tudo o que é necessário para evoluir. É por isso que estou tão contente por ter recebido esta oportunidade.

O que você diz é interessante. Durante um ano, estudou novos conceitos. Porque fez isso? Sentiu que o futebol estava evoluindo para um tipo de jogo diferente, que tinha de aprender coisas novas? Quais foram as razões que o levaram a querer estudar? É bastante interessante, é exemplo de alguém que pode evoluir ao longo do tempo.

Estudo futebol todos os dias. Tenho o hábito de dizer aos meus filhos que estudo muito mais do que eles na universidade, porque estudo conceitos todos os dias. Os conceitos que eu tinha há uns anos, e que pensava ter adquirido para a vida, já não existem. Posso dar um exemplo: eu achava que tocar rápido era a melhor coisa para que a equipe adversária não tivesse tempo para recuar e fechar o espaço. Hoje, esse conceito mudou. Eu treinava com dois toques, um, dois toques, um, dois toques...É importante treinar assim.

Mas hoje, para mim, é importante alternar o ritmo com a bola. É importante saber abrandar para acelerar no momento certo, para encontrar o espaço e tomar as decisões corretas. E criar um gatilho no momento em que queremos acelerar. É um conceito completamente diferente do que eu tinha há 11 anos. E vem do fato de estudar todos os dias. Para mim, o futebol é como criar uma identidade, é como pintar um quadro. Me dá a oportunidade de exprimir a minha personalidade, a minha criatividade. Para mim, o futebol é isso. Não é fechado, nunca é fechado. E isso é muito importante, mesmo na vida em geral.

O Al-Shabab marca sua segunda passagem pela liga saudita, sendo que há 10 anos treinou o Al-Ahli (2013/14). Como você vê a evolução da liga e do futebol na Arábia Saudita?

Antes de mais, encontrei um campeonato diferente, muito mais organizado. Os campos de treino e as estruturas são melhores. Não encontrei um único local que não oferecesse as condições ideais para jogar. Para mim, é uma grande diferença em relação há 10 anos. Também encontrei melhores jogadores e treinadores. É uma liga que está fazendo grandes esforços para se desenvolver.

Vítor Pereira treinou Flamengo e Corinthians no futebol brasileiro
Vítor Pereira treinou Flamengo e Corinthians no futebol brasileiroFlashscore

Você assinou um contrato de cinco meses com o Al-Shabab, válido até 30 de junho de 2024. Pensa em prolongar a sua aventura na Arábia Saudita?

Neste momento, concentro-me nos próximos jogos. Também estou concentrado em melhorar a qualidade do nosso jogo. Para mim, não se trata apenas de ganhar. Gosto de ganhar, mas com qualidade e uma identidade clara. É isso que tentamos fazer, dia após dia. Depois, quando chegar o momento, falaremos. Penso que eles querem que eu fique, mas preciso ver quais soluções tenho na Europa. Depois disso, verei o que vou decidir.

Os próximos jogos do Al Shabab
Os próximos jogos do Al ShababFlashscore

Você é um treinador com muita experiência, já treinou em muitos países (Portugal, Arábia Saudita, Grécia, Turquia, Alemanha na 2ª divisão, China, Brasil)... No entanto, ainda não treinou em uma das cinco grandes ligas europeias. Isso é algo que não lhe sai da cabeça?

Sim, é algo que vai acontecer, é claro que vai. Tenho estado um pouco impaciente à espera do momento certo para isso. No passado, já tive a oportunidade de ir a Inglaterra, França e Espanha. Mas, por uma razão ou outra, não aconteceu. Mas, um dia, há de acontecer. Acredito muito na qualidade do meu trabalho. Com um pouco mais de paciência, como tenho agora, isso vai acontecer naturalmente.

Você falou da França. A Ligue 1 é um campeonato que o atrai?

Sim, é uma liga que eu sigo. Quando estudo, olho sempre para as equipes e os treinadores que podem trazer algo de diferente. Isso me faz pensar, refletir e também desfrutar do meu jogo. É isso que os treinadores fazem, porque é assim que analisamos os jogos e vemos como o futebol evolui.

A Ligue 1 é um campeonato que continuo a prestar atenção, tem muitos jogadores de qualidade. Um treinador precisa fazer um trabalho de prospeção para perceber o seu jogo. Nós temos lá um treinador, o Paulo (Fonseca), que está fazendo um excelente trabalho. E eu o sigo muito de perto. É um campeonato competitivo, com bons treinadores, bons jogadores e com uma organização bem estruturada. Por isso é um campeonato que me interessa.

Para aqueles que o conhecem pouco, como definiria a sua abordagem ao futebol? Qual filosofia adota, quais são as suas táticas (vi que utiliza atualmente uma defesa com três zagueiros)... Em suma, como se define enquanto treinador?

Qualquer que seja a estrutura, qualquer que seja a forma, tento sempre encontrar uma tática que permita aos jogadores sentirem-se confortáveis com o seu jogo. Já trabalhei com muitas estruturas táticas. É por isso que me sinto confortável no meu trabalho. Atualmente, tento encontrar um estilo de futebol baseado no domínio e na posse de bola.

Estive oito anos no Porto, dos quais cinco foram na base. Fiz lá a minha formação como treinador, por isso treinei os melhores jovens do país. Em cada uma das minhas equipes, introduzi um estilo de futebol baseado no domínio, na posse e na pressão, um jogo com qualidade ofensiva mas também agressivo quando a bola era perdida. E sem hesitar a jogar também em transição.

Sou um treinador que aprendeu a jogar com uma certa complexidade...Mas uma complexidade de qualidade. Não treinei para não ser rebaixado ou não perder. Treinei equipes que jogam para ganhar títulos. E é desse tipo de futebol que eu gosto. Futebol de qualidade, de pressão, de posse de bola. Mas posse intencional, com a intenção de acelerar o jogo no momento certo.

Treino equipes que sabem definir ou identificar o "gatilho" defensivo. Porque, para mim, a defesa também tem de ter ritmos diferentes. Por exemplo, posso estar numa fase de ritmo mais baixo, fechando espaços no meio-campo. E, depois de identificarmos o nosso adversário, definimos o nosso "gatilho".

Este é o momento em que a equipe tem de ser capaz de acelerar. É esse o meu futebol. Futebol com intencionalidade. É preciso compreendê-lo coletivamente. Todos precisam entender isso. Se entendemos isso aqui, na Arábia Saudita ou na China, podemos entendê-lo em qualquer lugar. O futebol transmite a nossa personalidade. A personalidade do treinador. E eu gosto de dominar o jogo.

Paulo Fonseca (esq.) e Vítor Pereira (dir.) num encontro entre SC Braga e Fenerbahçe
Paulo Fonseca (esq.) e Vítor Pereira (dir.) num encontro entre SC Braga e FenerbahçeAFP

Quando o ouço, sinto que estou a ouvir as mesmas ideias que o Paulo Fonseca no Lille...

O Paulo e eu temos um DNA futebolístico semelhante. Eu estive à frente da equipe principal do Porto durante dois anos e depois o Paulo me substituiu. (risos)

Existe um verdadeiro caso de amor entre França e Portugal. Muitos portugueses jogam, jogaram, treinam e foram treinados aqui (Vitinha, Gonçalo Ramos, Danilo, Paulo Fonseca, Pauleta, Bernardo Silva, Moutinho, Guerreiro, Paulo Sousa, Jardim, Villas-Boas, Artur Jorge...). O fato de os seus compatriotas já terem deixado a sua marca neste campeonato o motiva a continuar esse legado?

Somos um país pequeno, mas que viaja pelo mundo. Eu sou um exemplo disso, somos viajantes, gostamos de desafios. Quando um desafio nos aparece, nós vamos e nos adaptamos facilmente. Os jogadores e os treinadores portugueses estão hoje espalhados pelo mundo. E acho que, no que se refere a treinadores, Portugal tem uma marca de competência extraordinária.

Podemos ser um país pequeno, mas produzimos muito talento. Tanto jogadores como treinadores. Também ganhamos títulos em muitos países. Portugal tem investido muito na formação dos seus treinadores. E penso que, ano após ano, saem treinadores de qualidade que depois percorrem o mundo. Na França, é verdade que há um legado e, um português que vá para lá, precisa saber a história e a relação que existe entre os dois países. O Paulo (Fonseca) nos representa bem porque faz um excelente trabalho no Lille.

Tem preferência por um clube em França ou está a pensar num desafio na Ligue 1?

Não, não especificamente. Mas sei o que procuro e sei que vai acontecer. Gostaria de um projeto que me permitisse criar uma identidade. Olho muito para o centro de formação, é algo que vem comigo do Porto. Tenho esta ligação com os jovens, gosto de colocá-los para trabalhar, gosto de descobrir, detectar e desenvolver jovens talentos. Gosto de criar a minha própria identidade de jogador com o grupo de trabalho. 

Então seria a médio e longo prazo? Porque é preciso tempo para pôr em prática as ideias e integrar os jovens…

Sim, mas não necessariamente...Quanto mais experiência se tem, mais rapidamente se consegue criar uma identidade para o jogo. Normalmente, chamo os jogadores da base todas as semanas. E, muito rapidamente, identifico os melhores e os coloco para jogar. Costumo usar o exemplo de Arda Guler. Ele veio treinar comigo no Fenerbahçe quando tinha 16 anos. Para mim, a idade não importa. O que conta é a qualidade. Se tiver qualidade, pode ficar comigo.

Estou à procura de um projeto que me permita ganhar com qualidade, criar a minha própria identidade, com jovens da base. Quando as pessoas olharem para a minha equipe, saberão que é minha porque é a minha identidade. Seja em casa ou fora, a identidade será a mesma.

Vítor Pereira lançou Arda Guler no futebol sénior
Vítor Pereira lançou Arda Guler no futebol séniorProfimedia

Falemos um pouco do campeonato português, onde se sagrou campeão por duas vezes com o Porto. Olhando para trás, como vê a sua carreira na equipa principal dos Dragões?

No Porto, fui treinador durante cinco anos na base. Depois, decidi que queria ser o treinador principal. A primeira vez que saí, fui para um clube do terceiro escalão (Sanjoanense) e me disseram: “Se sair, não volta mais”. Passado um ano, me chamaram de volta (risos). E voltei por razões pessoais. Depois, passado um ano, pedi para sair outra vez, mas agora para Santa Clara, na Liga 2. Disseram-me: “Se sair...”. Mas eu sabia que ia voltar.

E mais uma vez, passado um ano, me pediram para voltar e comecei a trabalhar na equipe principal. Foi com o André (Villas-Boas), que estava no Porto e os diretores me pediram para ajudá-lo como auxiliar. Aceitei e foi um ano em que ganhamos tudo, Liga Europa, Supertaça, Liga, Taça, ganhamos tudo. O André decidiu então ir para o Chelsea. Ele me ofereceu a possibilidade de ir com ele, mas o Porto me pediu para ficar. Eles insistiram e me disseram "não vai sair porque vai ser o treinador principal'. Não é fácil para um auxiliar se tornar treinador de um clube como o Porto.

O que aconteceu? Como é sabido, quando uma equipe ganha a Liga Europa, os jogadores - a grande maioria - esperam atuar nos grandes campeonatos. Não foi nada fácil. O primeiro ano foi muito difícil. Agora, gostaria de realçar um ponto: em duas temporadas em que fui o treinador, a equipe perdeu um jogo no campeonato. Foi um jogo contra o Gil Vicente. Como conseguimos isso? Porque tínhamos uma equipe que dominava muito o jogo e sabíamos trabalhar com paciência.

Depois de dois anos de contrato, o Porto quis que eu renovasse. Eles queriam que eu ficasse, mas eu estava muito perto de assinar pelo Everton na Premier League. Eu queria ir para a Premier League. Por isso, decidi não renovar o contrato e, em vez de ir para a Premier League, vim para a Arábia Saudita. As voltas que o futebol dá. De um dia para o outro, tudo pode mudar.

Por que aceitei esse desafio? Porque, para mim, o futebol é uma droga. Quando saí do Porto, não queria ficar parado. Queria treinar e vim para o Al-Ahli.

Que história! Falou do seu registro no Porto, onde só perdeu um jogo em dois anos. Igualar esse feito seria muito complicado, seja pelo Porto, Benfica ou Sporting?

Sim, muito complicado. Ainda não vi nenhuma equipe fazer o mesmo. Não vi nenhuma. E houve muitos grandes treinadores...

Como vê a situação atual do futebol português?

Portugal é um país capaz de competir com as maiores equipes da Europa com muito poucos recursos. Está no nosso sangue. As equipes são competitivas e, com muito pouco dinheiro, conseguem criar grandes times. Hoje em dia, o campeonato é um pouco como no meu tempo, com três ou quatro equipes lutando para serem campeãs. E depois, nas competições europeias, fazem coisas incríveis com os recursos que têm. Por isso, temos de continuar a desenvolver este trabalho.

A próxima Euro se aproxima e Portugal está entre os candidatos. Como avalia as chances de Portugal na competição em comparação com a outra grande favorita, a França?

A minha opinião é que nunca tivemos tanta quantidade e qualidade. Mesmo quando chega a altura de escolher os melhores, de fazer a lista, há jogadores muito bons que ficam de fora. E depois, temos também um treinador que é brilhante naquilo que faz e que tem a capacidade de alinhar o grupo num único objetivo, que eu penso ser possível.

Este é um torneio em que é preciso ter um pouco de sorte, o alinhamento tem de estar certo. Se for ganhando, cria-se uma dinâmica de vitória. Por isso, acho que tudo pode acontecer, ainda mais com a qualidade dos jogadores que temos. E contamos com o trabalho do Roberto Martinez, que é excelente.

Gostaria de treinar uma equipe nacional um dia? É algo que gostaria de fazer e vê isso como um passo natural no seu desenvolvimento como treinador?

Talvez um dia. Mas, para já, sinceramente, não. Não porque o futebol para mim é uma paixão, mas também porque é uma droga. E quando se toma uma droga, precisa-se dela todos os dias para viver. Não consigo viver sem ela. Para me sentir vivo, tenho de tomá-la todos os dias. Não posso ficar à espera.